Среда, 29 мая, 2024

Бирмингемский мастер пластикового дела Александр Паркс

В 21 веке нам сложно представить, что были времена, когда не существовало привычных для нас вещей. Нас всюду окружает пластик. Мировой океан задыхается от пластиковых отходов. Но было время, когда человечество понятие не имело что это за материал такой. Создание пластика стало большим прогрессом. И совершил это открытие Александр Паркс — изобретатель родом из Бирмингема. Больше на сайте birmingham-future.

Инновации в крови

Паркс родился в 1813 году. Его двоюродный дедушка, Сэмюэль Харрисон, был изобретателем стального пера для письма. Это кажется пустяком, но до того момента этих вещей не существовало. Или они были не такими.

Помимо Паркса в семье было еще трое детей. Отец будущего изобретателя перенял идеи дяди и владел мастерской по производству замков из латуни. Александр много времени проводил в компании отца в его мастерской. Но еще с раннего детства он понял, что это слишком легко для него. 

Паркс в детстве был очень одаренным мальчиком с высоким уровнем интеллекта. Простая механика ему быстро надоела. После обучения он сразу устроился к братьям Элкингтонам. Они вошли в историю как изобретатели гальваники — процесса осаждения металов на определенной поверхности. Впоследствии этот  метод активно стали применять в  ювелирном деле работая с драгоценными металлами. Паркс перенимал знания Элкингтонов, и в скорости был назначен начальником в литейном отделении. И с этого начался его путь изобретателя.

Первые патенты

В 28 лет Паркс получил свой первый патент и превзошел своих учителей. Он запатентовал процесс гальванизации хрупких предметов, в частности предметов искусства. А потом разработал метод, который улучшал его собственные патенты. Паркс стал настоящим профи гальванизации. Он мог работать даже с хрупкими и живыми цветами. Такого Успеха он смог достигнуть придумав собственный метод погружения предметов в раствор фосфора, а потом в нитрат серебра. Таким образом он превращал живой цветок в серебряный. 

Но цветов Парксу было мало. И однажды он посеребрил паутину. Результат представили принцу Альберту в 1844 году, когда он был с визитом на предприятии Элкингтона. Подобного уровня никто не мог достигнуть. В процессе гальванизации сложно было достигнуть результата и не разрушить исходный материал. Но Александр Паркс смог. 

За всю карьеру он зарегистрировал порядка 66 различных патентов. В 1846 году Паркс совершил невероятное открытие — процесс холодного отверждения вулканического каучука. Это было одно из ценнейших открытий 19 века. 

В 1848 году Паркс запатентовал фосфористую бронзу. Он придумал добавлять фосфор в металлические сплавы. Этот патент Александр Паркс разделил с братом Генри. В 1850 году он разработал процесс очистки свинца.

Никто не сомневался в гениальности Паркса. И в 1856 году, разработав новое вещество он назвал его в честь себя — паркезин. Его можно считать прародителем современного пластика. По своей сути это была первая пластмасса. До Паркса никто и не задумывался о подобном. Его разработку выставляли на Лондонской международной выставке в 1862 году. Все эти патенты он создал работая с братьями  Элкингтонами. И только в 1866 году ушел на «вольные хлеба» и основал The Parkesine Company.

Не удачный бизнесмен

Целью компании было массовое производство паркезина (пластика). К сожалению, Паркс оказался плохим предпринимателем. Он пытался экономить на  сырье из-за чего готовый продукт был низкого качества. К тому же, в процессе производства Паркс узнал, что паркизин легковоспламеняющийся материал.  В 1868 году фабрику закрыли. Паркизин безусловно стал открытием века, которое положило начало всей пластиковой промышленности, но не практичным.

Паркс начал сотрудничать с Дэниелом Спиллом. Спилл смог дополнить паркезин, сделав его более прочным. Но в массы продавать его смог только американский изобретатель Джон Уэсли Хайат. Хайат дал другое название паркизину. По сути он украл разработки Паркса. Из-за чего между ними была череда судебных тяжб. Суд признал правоту Александра Паркса. Это было незадолго до его смерти. Похоронили Паркса в Лондоне.

Хотя на малой родине его память активно чтут. Бирмингемское гражданское общество установило мемориальную табличку в Музее старой науки на Ньюхолл-стрит. Ее сделали из пластика, а не как обычно их делают из металла или гранита.

Александр Паркс был дважды женат. В общей сумме в двух браках появилось 17 детей — 6 детей (4 мальчика и 2 девочки) от первого брака, и еще 11 детей от второго брака (4 сына и 7 дочерей). Никто из детей не пошел по ученым стопам отца. Старший сын от второго брака передал много личных вещей и разработок отца в Музей науки. 

Большое значение

В 21 веке экологи и экоактивисты борются с пластиком. В мире пытаются ограничить его потребление. При разработке пластика ни Паркс, ни другие ученые не задавались вопросом, как его утилизировать. Тогда им даже в голову не приходило, что кто-то захочет уничтожить этот материал. В 19 веке это было истинное чудо. Впоследствии именно изобретение пластиковых упаковок помогло развить многие промышленности. Та же бытовая химия. Все товары этой группы пакуются в пластиковую упаковку. Изобретение Паркса помогло продвинуть другие области и производства, хоть это и привело к экологической катастрофе. 

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.